Ce cours vise à démontrer les grandes notions entourant l'écologie, le vocabulaire et le fonctionnement des écosystèmes aquatiques et terrestres avec un regard plus précis sur les problématiques du Québec. 

Taxonomie et inventaire des oiseaux, amphibiens et reptiles est en continuité avec le cours Le monde animal.  Durant ce dernier cours, des notions générales d’anatomie et de morphologie ont été vues. Ces notions sont maintenant mises à profit afin de parvenir à identifier et à classer un spécimen. À la fin du présent cours, vous devriez être en mesure d’identifier à la vue un très grand nombre d’espèces d’oiseaux du Québec et d’en reconnaître plusieurs au chant. Les méthodes d’inventaire reposent souvent sur cette capacité. Vous devriez également être en mesure de reconnaître toutes les espèces d’amphibiens et de reptiles, en plus d’être capable d’identifier les Anoures au chant. Un bon nombre d’espèces pourront être observées via les activités d’inventaire respectives à chaque groupe d’organismes. Vous devriez aussi connaître et maîtriser les outils usuels (ex. clés d’identification) pour l’identification de ces trois groupes de vertébrés, en plus de posséder une bonne connaissance de leur classification générale (ordres, familles et espèces). Cela requiert la compréhension d’un vocabulaire relatif à l’anatomie et à la morphologie de ces trois groupes taxonomiques.